2009年1月14日星期三

政府是否想逼死天星小輪?

政府在以鐵路為主導的交通政策上,其他公共交通工具的經營並不算很如意。不過,巴士、小巴等陸路交通的情況已經算是不錯。筆者認為,渡輪才是政府最為忽視其重要性的公共交通,當中天星小輪的受害程度尤其明顯。最近的例子就是當局仍未批准天星小輪早於去年初提出的加價申請。天星小輪對此回應謂有可能「無信心繼續營運下去」,筆者認為這句話並非說笑。假如政府仍不正視天星小輪所面對的問題,天星小輪恐怕終有一日會被逼結業。

自從2006年底中環天星碼頭需要搬遷後,天星小輪的客量明顯受到影響。雖然政府興建了一條行人天橋連接國際金融中心至新天星碼頭,可是方便程度始終遠遠不及碼頭舊址,加上碼頭新址一帶目前還並未有甚麼發展,當然就不能吸引到新客源了。據天星小輪表示,這兩年來客量大跌一成八,累積虧損更達到二千萬港元。因此,他們才於2008年2月提出加價申請,效果亦只是補貼部份虧損,短期內也難以轉虧為盈。可惜的是,政府拖延了幾乎一年,對天星的加價請求還是愛理不理,實在令人費解。除了政府想逼死天星小輪這個陰謀論之外,也難以想出另一個原因。近日天星小輪更表示目前已經嚴重資不抵債,須依賴貸款維持營運,可見其財政狀況的嚴峻。筆者亦相信大部份市民會體諒及同情天星的困局,不反對其作出溫和的加價。更重要的是,即使天星加價後,仍然是眾多跨越維港的公共交通工具當中最便宜的選擇。

政府除了應該立即處理天星小輪的加價申請之外,筆者亦藉此機會再一次表示反對政府將尖沙咀碼頭巴士總站發展成遊客廣場的計劃。筆者重申,假如政府一意孤行,刻意割裂現時巴士總站及渡輪碼頭唇齒相依的關係,便等同給予天星小輪「催命符」,直接逼死天星小輪。筆者實在希望政府可以認真考慮「上層廣場,下層巴士總站」或者「將天星碼頭搬到尖東站海旁」的方案,確保天星小輪的客量不受遊客廣場的計劃所影響。

天星小輪歷史悠久,滿載著香港人的集體回憶。即使到了今時今日,仍然有不少市民每天依賴天星小輪上班上學,天星小輪亦是吸引外地遊客的一個特色景點。相信絕大部份香港人,都不希望天星小輪因為無法經營下去而遭到清盤結業的命運。筆者實在希望政府能夠認真正視天星小輪所面對的困難,不要見死不救了。

2 個意見:

tomriddle說...

老實說, 天星小輪弄到這地步, 政府要最大責任. 因此政府應資助天星小輪去渡過難關.

將尖沙咀碼頭巴士總站發展成遊客廣場的計劃, 在沒有交通工具的情況下我相信沒有人會步行去吧...

因此, 保留天星小輪是有必要的

凱文說...

回 tomriddle:
假如政府明白這個道理便好了。不過,筆者認為當局尚未有需要直接資助天星小輪,只要當局批准天星的合理加價要求,以及承諾保留尖沙咀碼頭巴士總站,已經幫到天星不少了。

 
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